Information quantifiée

29 05 2010

L’information quantitative est généralement absente des médias. Quel est, par exemple, l’ordre de grandeur du coût annuel de la lutte contre le paludisme en Afrique comparé au cadeau (annuel) de TVA fait aux restaurateurs, ou pour rester plus près de nous, à combien de postes d’infirmières cela correspond-il ?

Et quand elles existent, les données quantifiées sont en général sans intérêt en elles-mêmes.

Journal « le Monde », lundi 10 août 2009, page 5 . « Baisse surprise du chômage ». Le taux de chômage est passé de 9,5% en juin à 9,4% de la population active américaine, fin juillet. Le taux incluant les mises au chômage technique et les emplois à temps partiel non volontaires est tombé de 16,5% à 16,3%.

L’information quantitative prête, ici, à sourire. Les variations indiquées sont de l’ordre de 1% en valeur relative alors qu’on ne donne aucune idée de la précision de la mesure. Ce n’est qu’une illusion d’information et on imagine que le message est plutôt qu’on va peut-être sortir de la crise. Quel intérêt à le journaliste (ou le journal) à faire passer ce message ?

On a aussi parfois des données quantifiées quand il s’agit d’impressionner (nombre de morts dans le séisme d’Haïti, montant de certains très hauts salaires) ou de nous endormir (diminution de la vitesse à laquelle accélère le chômage – voir « la progression ») mais il semble que les dirigeants, relayés par les journalistes (se fiant à des attachés de presse aux ordres ?) ne donnent aucun chiffre qui permette une véritable évaluation de l’impact réel des décisions prises ou à prendre. Sans doute cela arrange-t-il la plupart d’entre nous qui ne nous comportons pas comme des adultes en préférant ne pas savoir.

Pour une approche critique de l’information, on trouvera une grande quantité d’analyses dans le blogue de D.Monniaux (http://david.monniaux.free.fr/dotclear/)


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